woensdag 12 januari 2011

World Wednesday: from scrap iron to stoves in Cameroon

Anyone who has ever been to Africa knows how Africans are stars in making everything out of nothing. Give a tomato to a 'maman' and she'll serve you the most delicious meal. Hand a few empty cans to a boy on the street, and he'll make you a the coolest mini car.

I was reminded of this when I read this great story about metal workers in Maroua, a place in the north of Cameroon. Northern Cameroon is quite isolated from the rest of the country. It's also dirt poor and very, very hot. There's barely anything there, except lots of plastic stuff imported (or smuggled) from neighboring Nigeria and Chinese motorbikes. And then, as also happens often in Africa, you find jewels among the dirt, beauty where you least expect it.

These metalworkers in Maroua transform piles of scrap iron into finely finished tools, stoves, buckets, pans, replacement parts and other useful stuff for the local population.

As you can see in the videos, it's hard and dirty work. But it pays off: according to Bill, the tools are of very high quality and in big demand.

That's what I call craft!



{photos: Bill Zimmerman}

Iedereen die ooit in Afrika is geweest weet hoe goed Afrikanen zijn in van alles uit niets maken. Geef een tomato aan 'maman' en ze schotelt je een overheerlijk maal voor. Geef een paar lege blikken aan een jongetje op straat, en hij maakt er een vernuftige speelgoedauto van.


Ik moest hieraan denken toen ik dit verhaal las over metaalwerkers in Maroua, een plaats in het noorden van Kameroen. Noord Kameroen is erg geisoleerd van de rest van het land. De streek is arm en erg, erg heet. Er is weinig te vinden, behalve veel geimporteerde (of gesmokkelde) plastic huishoudspullen uit aangrenzend Nigeria en Chinese bromfietsen. En dan opeens, zoals zovaak in Afrika, vind je juwelen tussen het vuil, schoonheid waar je het het minst verwacht.


Deze metaalwerkers in Maroua veranderen schrootijzer in nieuwe handige producten: ovens, emmers, pannen, onderdelen en andere bruikzame spullen.


Zoals je in de video kunt zien is het hard werken. Maar dan krijg je er ook wat voor terug: volgens Bill zijn de producten van hoge kwaliteit en is de vraag groot.


Dat noem ik nog eens 'crafty' bezig zijn!

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen